René Lesson

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Portrait of Lesson by Tardieu (1827)

René Primevère Lesson (20 March 1794 – 28 April 1849) was a French surgeon, naturalist, ornithologist, and herpetologist.

Biography

He was born at Rochefort, and entered the Naval Medical School in Rochefort at the age of sixteen. He served in the French Navy during the Napoleonic Wars; in 1811 he was third surgeon on the frigate Saale, and in 1813 was second surgeon on the Regulus.[1]

In 1816 Lesson changed his classification to pharmacist. He served on Duperrey's round-the-world voyage of La Coquille (1822–25), of which he collected natural history specimens with his fellow surgeon Prosper Garnot and officer Dumont d'Urville.[1] During his visits to the Moluccas and New Guinea, Lesson became the first naturalist to see birds of paradise in the wild.[2]

On returning to Paris, he spent seven years preparing the section on vertebrates for the official account of the expedition: "Voyage autour du monde entrepris par ordre du Gouvernement sur la corvette La Coquille" (published from 1826 to 1839).[3] During this time period, he also produced "Manuel d'Ornithologie" (1828), "Traité d'Ornithologie" (1831), "Centurie Zoologique" (1830–32) and "Illustrations de Zoologie" (1832–35).[4][5] Lesson also published several monographs on hummingbirds and one book on birds of paradise:

In the field of herpetology he described many new species of amphibians[6] and reptiles.[7]

On the 3rd of February 1827 he married the artist and scientific illustrator Clémence Dumont de Sainte-Croix.[8] Dumont de Sainte-Croix along with her sister Zoë Dumont de Sainte-Croix illustrated plates in Lesson's publications.[9][10]

From 1831, he served as a professor of pharmacy, and following a series of promotions, became the top-ranking naval pharmacist at Rochefort (1835).[11] His experience as a ship's surgeon resulted in his two-volume "Manuel d'histoire naturelle medicale, et de pharmacographie" (1833), intended as a handbook for naval surgeons.[citation needed]

He became a corresponding member of the Académie de Médecine in 1828, later becoming a correspondent of the Académie des Sciences (1833).[12] He received the Légion d'honneur in 1847.

René Primevère Lesson is sometimes confused with his brother, Pierre Adolphe Lesson (1805-1888), who participated on the Astrolabe expedition (as the Coquille had been renamed) in 1826-29, under the command of Jules Dumont d'Urville.[12]

Amphibian and reptile species described by Lesson

listed in the order they were described (only species still recognized are listed)

Amphibian and reptile species described in Lesson’s honour

listed in the order they were described (only species still recognized are listed)

Bibliography

By Lesson

  • Manuel d'ornithologie, ou Description des genres et des principales espèces d'oiseaux, deux volumes, Roret, Paris, 1828.
  • Histoire naturelle des oiseaux-mouches : ouvrage orné de planches dessinées et gravées par les meilleurs artistes, deux volumes, Arthus Bertrand, Paris, 1829.
  • Histoire naturelle des colibris , suivie d'un supplément à l'histoire naturelle des oiseaux-mouches. Ouvrage orné de planches dessinées et gravées par les meilleurs artistes, et dédié à M. le baron Cuvier, Arthus Bertrand, Paris, 1830-1831.
  • Centurie zoologique, ou, Choix d'animaux rares, nouveaux ou imparfaitement connus: enrichi de planches inédites, dessinées d'après nature par M. Prêtre, gravées et coloriées avec le plus grand soin, F.G. Levrault, Bruxelles, 1830-1832.
  • Traité d'ornithologie, ou Tableau méthodique des ordres, sous-ordres, familles, tribus, genres, sous-genres et races d'oiseaux, Levrault, Paris, 1831.
  • Illustrations de zoologie, ou, Recueil de figures d'animaux peintes d'après nature, Arthus Bertrand, Paris, 1831-1835.
  • Manuel d'Histoire Naturelle Médicale, et de Pharmacographie, ou tábleau synoptique, méthodique et descriptif des produits que la médecine et les arts empruntent à l'histoire naturelle, Roret, Paris, 1833.
  • Flore rochefortine, ou Description des plantes qui croissent spontanément ou qui sont naturalisées aux environs de la ville de Rochefort, [s.n.] Rochefort, 1835.
  • Histoire naturelle générale et particulière des mammifères et des oiseaux découverts depuis la mort de Buffon, Pourrat Frères, Paris, 1834-1836.
  • Voyage autour du monde, entrepris par ordre du gouvernement sur la Corvette La Coquille, Pourrat frères, Paris, 1838-1839.
  • Species des mammifères bimanes et quadrumanes, suivi d'un mémoire sur les Oryctéropes, J.-B. Baillière, Paris, 1840.
  • Les trochilidées ou Les colibris et les oiseaux-mouches : suivis d'un index général, dans lequel sont décrites et classées méthodiquement toutes les races et espèces du genre trochilus, Arthus Bertrand, Paris, 1840.
  • Moeurs, instinct et singularités de la vie des Animaux Mammifères, Paulin, Paris, 1842.
  • Fastes historiques. Archéologie, bibliographie, etc. du département de la Charente-Inférieure, coll. Gustav. Bord., Rochefort, 1842.
  • Histoire naturelle des zoophytes. Acalèphes, deux volumes, Roret, Paris, 1843.
  • Notice historique sur l'amiral Dumont d'Urville,... Mémoire envoyé au concours ouvert par l'Académie de Caen en 1844, H. Loustau, Rochefort, 1844.
  • Description de mammifères et d'oiseaux récemment découverts; précédée d'un Tableau sur les races humaines, Lévêque, Paris, Veith, Carlsruhe, F. Bélisard, Pétersbourg, 1847.
  • Nouveau manuel complet de l'éleveur d'oiseaux de volière et de cage ou Guide de l'oiselier : contenant la description des genres et des principales espèces d'oiseaux indigènes et exotiques, nouveau édition, Roret, Paris, 1867.

About Lesson

  • Baillière, J.B. (1840). Species des mammifères bimanes et quadrumanes; suivi d'un mémoire sur les Oryctéropes, Paris.
  • Duquy, Raymond (1995). René Primevère Lesson. Un voyage autour du monde. in Aventures scientifiques. Savants en Poitou-Charentes du XVIe au XXe siècle (DHOMBRES J., dir.), Les éditions de l’Actualité Poitou-Charentes (Poitiers) : 136–147. ISBN 2-911320-00-X

See also

References

  1. ^ a b Persée Un pharmacien de la marine et voyageur naturaliste : R.-P Lesson
  2. ^ New Guinea: crossing boundaries and history by Clive Moore
  3. ^ Statement based on a translation of an equivalent article at the French Wikipedia.
  4. ^ Google Search (publications)
  5. ^ WorldCat Search (publications)
  6. ^ Amphibian Species of the World. http://research.amnh.org/vz/herpetology/amphibia/.
  7. ^ The Reptile Database. http://www.reptile-database.org.
  8. ^ "Généalogie de René Primevère LESSON". Geneanet (in French). Retrieved 2018-09-03.
  9. ^ "Lesson, Marie Clémence". www.uni-stuttgart.de. Database of Scientific Illustrators, University of Stuttgart. 2016. Retrieved 2018-09-03.
  10. ^ "Dumont, Zoë". www.uni-stuttgart.de. Database of Scientific Illustrators, University of Stuttgart. 2016. Retrieved 2018-09-03.
  11. ^ Encyclopedia.com Lesson, René-Primevère
  12. ^ a b Lesson, René Primevère (1794-1849) Correspondance familiale
  13. ^ "The Code Online". International Commission of Zoological Nomenclature.

External links